PORTO-35th YSM

10 jours à Porto. C’est ce qu’Emma Legrand et Antoine Poncelet ont remporté pour avoir été les grands vainqueurs de l’EXPOsciences de Liège 2017.

10 jours de folie pour nos deux petits Belges dont le projet huileux en a fait sourire plus d’un. « La science et la cuisine sont-elles compatibles ? » révèle de fait un des mystères de la mayonnaise. En effet, comment se fait-il que deux liquides immiscibles forment un tout lorsqu’un oeuf y est ajouté ? Après de longues heures passées à observer de la vinaigrette, mixer de la mayonnaise dans des béchers, créer des gélules de grenadines et manger pas mal de frites, il faut l’avouer, nos deux experts en micelles ont résolu tous les secrets de la sphérification et de la gélation moléculaire. Secrets qu’ils ont partagés au reste du monde lors de leur présentation. Outre les délégations portugaises qui ont participé au concours national, était présents pour cette formidable épopée : des Brésiliens, Mexicains, Espagnols et Luxembourgeois. Nous pouvons déjà accueillir chaleureusement Beatriz Gaspar, Inês Costa et Miguel Neto dont le projet sur le pouvoir larvicide de l’huile citrique pourrait grandement aider à endiguer la malaria. Ils seront les ambassadeurs du Portugal à l’EXPOsciences de Bruxelles en 2018.

Cette aventure mémorable a été montée d’une main de maître par l’association portugaise pour la promotion des sciences auprès des jeunes, l’AJC (Associação Juvenil de Ciência). Des animateurs enjoués, proches auprès des jeunes, des jurys attentifs et rassurants, des procédures mises en places afin d’aider les participants à présenter leur projet de la meilleure façon possible, des activités et expérimentations en tout genre du lancement d’une fusée à un biscuit azoté, des conférences de grande qualité tenues par des docteurs, en physique, biologie, biomédecine et médecine légale, ingénieur, etc.

N’oublions pas des paysages à en avoir le souffle coupé, un magnifique jardin botanique, une visite dans les célèbres caves à vin de Porto et une autre au palais de cristal qui restera gravée à jamais dans nos souvenirs.

Quelques astuces d’Emma et Antoine :
– Franchement, les Portugais sont très ouverts, n’hésitez pas à leur apprendre deux trois phrases en français 😉
– Sachez apprécier la saveur du riz, il y en aura à tous les repas :p
– Pas besoin de trop se charger, l’organisation prend tout en charge
– N’hésitez pas à visiter le pont Luis I construit par Eiffel, la vue est magnifique !!!
– Une adaptation aux desserts (gelée et oeuf) ainsi qu’à l’horaire portugais (pas besoin d’être là en avance) est absolument indispensable !

EUCYS 2015 in Milano

Nobody would imagine that EUCYS would bring us together…

Science has always brought lot of people into an everlasting friendship. Eucys is a really good opportunity to discover the talent of young scientists at an international level. I’ve never thought that I would build strong connections with other contestants from all over the world during these 5 days. Eucys is more than a competitive contest, it is rather an event where you can meet inspring, amazing and wonderful people.

Arriving at Linate airport, on the 17th September, I was nervous and anxious. I was surrounded by people speaking other languages, by Italian students helpers and national organizers from all over the world. But quickly, I felt that Milan became my second home. People were welcoming and nice, it is probably due to the good weather.

During my stay in Milan, the activities organized by the local organizers were unbelievable, including the visit at the Expo 2015. I will never forget one thing about that day. Two friends of mine from Czech Republic and I were amazed by the monument raised for this international exhibition, the Tree of Life. Other than being the symbol of the Expo 2015, the Tree of Life has its roots in innovation and technology. It draws thousands of people’s attention everyday. We were speechless after its breathtaking show at night.

« Time flies when you are having fun. »

It was hard to say goodbye the last day. After the Boat Cruise on the Lake Maggiore, everbody had to go back to their respective hotels. We were all hugging each other and trying to plan our next holidays in order to meet each other again.

Fortunately, the Belgian delegation had an extra day to visit the centre of Milan. We gathered again with our lovely Slovakian friend and Italian student helper. We got the chance to visit Milan Cathedral and have a walk in this beautiful city.

Here, I would like to thank the European Union and all the organizers, student helpers and contestants for making this event real. It gave us a perfect opportunity to learn from each other and build a better future together. I am really pleased to be able to represent Belgium at the 27th Edition of the European Union Contest for Young Scientists. Thanks to Antoine Van Ruymbeke, Mira Van Thielen, « Les jeunesses scientifiques de Belgique » and my High school,Collège Saint-Michel.

Yuan Yuan Emma LI
Contestant

A hell of a time in Jordan

Our class participated at the Brussels Expo-sciences 2014 and won the bilingual prize and the jury prize, which gave the opportunity to five of us to go to the Expo-sciences Asia 2014.

So, the dream team was composed of Justine, Marie, Sandrine (myself), Valère, Jacques and our awesome, amazing, incredible supervisor, Antoine.

  1. DAY 1

 

After several hours spent on a plane, we finally set foot on Jordan’s ground… To discover that:

  1. As predicted, Jordan was ridiculously hot.
  2. The airport had lost poor Antoine’s suitcase

After complaining about the luggage (spoiler alert: he didn’t get it back before the end of the trip), we headed toward our hotel. We then had some time to settle in, have supper, and after all that we went shopping at the city mall (which was GINORMOUS as you can see on the picture).


  1. DAY 2

In the morning of day 2, we had time to set up our booth at the exhibition center.

And the opening ceremony was held that afternoon, so, of course, we dressed up for the occasion.

We had the pleasure to get a visit from the Belgian ambassador. We were also honored by the Jordan minister of education who visited the expo and listened to the presentations.

  1. DAY 3

Day 3 was the main day of the expo, so a lot of people showed up at our booth and it was always so great explaining our project to them and then hearing their opinion. We certainly learned as much from them than the other way around.


It was also for us a chance to visit the expo, getting to know the other participants and what they had done.

Some projects were… disconcerting.

 

But they were all very cool.

And finally, after that day of hard work, we went to the Dead Sea (of course, it was amazing).

  1. DAY 4

We had the honor of meeting his Highness the Prince of Jordan, whom visited the expo on its last day.

After the closing ceremony, we went downtown to discover the city and to share a great time together!


  1. Day 5

Day of the trip to Petra.

Since pictures are worth a thousand words,… here they are!


 

The trip to Petra concluded our stay in Jordan.

Needless to say we’re incredibly grateful to the Jeunesses Scientifiques de Belgique who granted us the possibility to live this awesome experience.

Also, we want to give a big thank you to all the people who helped us throughout our project, especially to our classmates, without whom none of this would have been possible.

Sandrine

L’Expo-Sciences Europe 2014 à Zilina en Slovaquie

Dimanche 7 septembre 2014

5h30 – nous avons rendez-vous à l’aéroport de Zaventem. Après l’enregistrement des bagages, nos trois accompagnateurs (Antoine, Denisa et Thibaut) nous ont donné quelques consignes : être à l’heure, rester dans les zones délimitées, … A 7h30, nous embarquons à destination de Vienne en Autriche dans un avion aux couleurs des Diables Rouges, pour après rejoindre en bus, via Bratislava, le lieu de l’exposition à Zilina. Une fois arrivés, il nous restait encore les formalités d’inscription à accomplir avant de dîner.

Nous avons ensuite préparé la soirée culturelle du mardi dans une chambre, où chacun a pu donner son avis et participer aux choix musicaux et photographiques. Nous avons fait la connaissance de notre super déléguée slovaque (kamoš, ce qui signifie copain en français), Silvia, qui nous a briefé tant bien que mal en anglais.

Après le souper, nous avons profité de la soirée pour faire quelques provisions (chips, coca, …).

Lundi 8 septembre 2014

8h – tout le monde debout. Le petit-déjeuner nous est servi dans la cantine de l’université de Zilina. Tout le reste de la matinée nous était réservé pour l’installation des stands. Surprise, ils étaient particulièrement petits et en carton.

14h30 – Cérémonie d’ouverture. La parole est donnée aux officiels : présidents des associations, ministre, directrice, etc. La cérémonie nous a paru un peu longue, mais l’exposition commença juste après. Nous avons fait la connaissance de l’ambassadeur de Belgique en Slovaquie venu découvrir nos 4 projets. Il y avait peu de monde ce jour-là, nous nous sommes un peu ennuyés.

Le soir, nous en avons profité pour visiter la ville en compagnie d’un autre kamoš et manger une glace.

Mardi 9 septembre 2014

Toute la journée était consacrée à l’exposition. Beaucoup de visiteurs par rapport à la veille se sont déplacés et se sont montrés intéressés.

19h – soirée culturelle. Chaque délégation de pays était invitée à se présenter en quelques minutes, via chants, danses, musiques, et photos, sur une scène improvisée à la cantine. Nous nous étions équipés d’habits et de drapeaux noir-jaune-rouge, et nous avons distribué des chocolats belges. La soirée s’est bien passée et s’est terminée par un moment musical, qui finît à 22h30. Nous avons continué la soirée dans les chambres.

Mercredi 10 septembre 2014

Aujourd’hui, dernier jour de l’expo-sciences. Il y avait presque autant de monde que hier, mais peu de gens s’exprimaient en anglais, ce qui compliquait les explications.

A 14h, nous avons participé à un atelier de 2h sur l’agriculture, où tout le monde était invité à donner son avis et faire part de ses éventuelles inquiétudes relatives à ce domaine. C’était une manière d’échanger les idées.

Après l’atelier, pas mal de visiteurs et même d’exposants avaient quitté les lieux. Plusieurs personnes, dont des kamoš, en ont profité pour participer à une bataille de pâte à base de Maïzena. Il y en avait partout !

Par après, nous avons rangé les stands et sommes rentrés au dortoir.

Après la souper, nous avons pris le trolleybus jusqu’au centre de Zilina. Le ticket ne coûte que 50 centimes comparé aux 2,10€ de la STIB ! Vu l’heure tardive, nous avons dû chercher longtemps pour trouver un établissement ouvert. J’ai été agréablement surpris quand la serveuse nous a apporté des plaids tout doux, je commençais à avoir froid.

Sur la route du retour, nous avons craqué pour un bon kebab, également bon marché.

Jeudi 11 septembre 2014

Jour de l’excursion ! Direction le château de Strečno pour une visite guidée intéressante. Par après, nous avons découvert le fleuve en contrebas par un tour en radeau. Il pleuvinait et il faisait froid, mais on s’est quand-même amusé. On a pu pagayer un peu aussi.

    

 

18h – cérémonie de fermeture. Tous les participants, accompagnateurs, kamoš et officiels sont réunis dans un auditoire. Ont eu lieu la diffusion de la vidéo de l’ESE 2014, la remise des certificats de participation, et les remerciements.

On est rentré au dortoir sous la pluie.

Vendredi 12 septembre 2014

5h – réveil matinal très difficile à cause d’une nuit écourtée…

Le bus pour Bratislava nous attend, nous disons au revoir à tout le monde, y compris à Silvia. Deux heures plus tard, nous arrivons dans la capitale de Slovaquie où nous avons rendez-vous avec l’ambassadeur belge. Il nous offre un super hamburger artisanal et nous fait découvrir la ville.

Nous rejoignons Vienne en bus, où nous embarquons pour Bruxelles. Avant de nous quitter, nous avons pris une photo de groupe.

Conclusion

C’était un beau voyage. Tout s’est bien passé, nous avions un chouette groupe, et j’étais content que l’exposition n’était qu’une partie du voyage.

Un grand merci à tous les participants, à nos superviseurs ainsi qu’aux organisateurs de l’ESE pour cette belle expérience !

La vidéo officielle de l’ESE 2014 est disponible à cette adresse : https://www.youtube.com/watch?v=PlaIkPENt4c

Barcelona 2014

Hallo iedereen,

Ik ben Taner en ik heb namelijk vorig jaar op de WetenschapsEXPOsciences van 2013 een prijsgewonnen naar de wetenschapsexpo van Barcelona (Exporecerca Jove, 2014). Deze prijs was van 9 tot en met 13 april, 2014.

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In deze periode moest ik mijn project voorstellen in Barcelona. In deze kleine, maar toch nog indrukwekkende expo, was er veel concurrentie van jong tot oud. Maar buiten de concurrentie tussen de deelnemers, kon ik ook veel vriendschappen sluiten met andere wetenschappers en andere! De organisatie van Exporecerca Jove heeft ook heel goed voor ons gezorgd met hun enthousiaste vrijwilligers die ons altijd goed begeleid hebben.
Maar het ging niet om de expo alleen, ik had namelijk ook de kans om de prachtige stad Barcelona te zien! Buiten de uren van expo kon ik de stad verkennen en bewonderen, van Park Güell tot De Sagrada Familia. Een metropolis met een mooi cultuur en lekker eten!

Een mooie beleving met enigste nadeel dat ik alleen was, maar dit was al snel vergeten na de eerste dag en dankzij mijn gids en vriend Luc Dumont! Una muy buena experiencia zou ik in het Spaans zeggen!

Taner Bekci

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Meanwhile in Abu Dhabi

On 27th and 28th of April, we were standing at the Belgian Expo-Sciences in Brussels with our projects. By winning the first prize, we had the opportunity to go to the MILSET Expo-Sciences International 2013 in September in Abu Dhabi, very exciting! We improved our projects and prepared us for the expo at the United Arab Emirates.

THURSDAY 09.12:
The day of departure. We met the Belgian delegation at the Brussels Airport and flew to Abu Dhabi via Prague.

FRIDAY 09.13:
We arrived at the Abu Dhabi International Airport, where we were shuttled to our hotel, Premier Inn, next to the ADNEC expo halls. We had our lunch after a free time to explore the hotel and the venue.
In the afternoon we visited the Gold Souq.

SATURDAY 09.14:
We prepared our stands at the Expo. Meanwhile, we explored the surroundings of the ADNEC building including the impressive five star hotel of ADNEC: Capital Gate. We discovered a great place: at the 18th floor, there was a bar with a balcony where we had a beautiful view over the landscape around the expo.
During the dinner there was a welcome speech.

SUNDAY 09.15:
The first day at our stands, ESI was open for public. We got in touch with a lot of cultures and interesting projects. Afterwards, we had our rest at the hotel.

MONDAY 09.16:
Our second day at our stands. A lot of schools with pupils of various ages visited the Expo-Sciences International.
In the evening we took a taxi to the seven star luxury hotel at Abu Dhabi: Emirates Palace.


TUESDAY 09.17:
Our last day at the expo, we dismantled our stands. We ended the day with the cultural evening at ADNEC. There we had a chance to get to know the culture of the emirates: there was a henna stand, camels, camel-milk tea stand… as well as to get a sample of every participating countries culture. We have also shared Belgian chocolates with the other participants.


WEDNESDAY 09.18:
We went to the Sheikh Zayed Grand Mosque, which is a very impressive building. Of course we need to take our shoes off and the girls had to wear an Abaya.
In the afternoon we visited Ferrari World and enjoyed the fastest rollercoaster in the world!
After our last activity at Abu Dhabi, we packed our bags.

THURSDAY 09.19:
We left Abu Dhabi very early in the morning. We flew back to Prague and Brussels.

I want to thank the Belgian Expo- Sciences organisers, they gave us the opportunity to attend the MILSET Expo-Sciences International at Abu Dhabi, which was a very special and educational experience. I also want to thank ESI host, for organising the event very well and also giving us the chance to get to know the culture of Abu Dhabi and a lot of other cultures.
And of course I want to thank Antoine, Thibaut H. and Thibaut V. for guiding us during the journey.

Elisa Heyrman

Off to Bratislava

Wednesday 13/11

We woke up at 2:30 in the morning to leave for the airport. We arrived at the airport on time and had a nice flight. Once we arrived in Bratislava a volunteer was waiting for us at the airport. She took us to the hotel « Turist ». We arrived there together with some Russian students. At noon, we went with another volunteer to the city center to have lunch. After that, we went visiting the city and the castle of Bratislava. Then we had some spare time so we went to a pub. Then we went eating in the « Slovak pub ». We ate something local, but we didn’t like it that much. After that we went to the hotel to prepare ourselves for the expo the next day.

Thursday 14/11

In the morning, there was a nice breakfast in the hotel. Once we finished breakfast it was time to leave to the Bratislava university for the expo. We went there together with Russian and Spanish students. First, we had to go to an aula where there was an intro for this expo. We didn’t understand a thing of what they said because we don’t understand Slovak. Then we’ve been on the expo for the rest of the day. In the evening we had spare time in the hotel.

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Friday 15/11

We woke up in the morning and there were a lot of people in the hotel. All the students from the expo seemed to be sleeping in that hotel as well. After breakfast we took the bus back to the expo. In the afternoon, they took us to a chocolate factory in Austria.This was fascinating. This trip was together with all foreign students. Then we went back to the expo. We had another free evening, so we went to watch some icehockey. The hockey arena was almost next to our hotel.

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Saturday 16/11

Another busy morning. We took the buss with all students and off to the expo we were. At noon we had to close our stands, and go back to an aula to hear about the price winners. In addition, we did even win something! Price for the best foreign project! When this was over, we went visiting the city with a guide this time. We visited the ancient city of Bratislava, which was nice. In the evening we enjoyed the cheapness of the country and went to the city center.

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Sunday 17/11

We woke up early in the morning, because we had our flight back to Belgium. There was a volunteer waiting for us to get us to the airport. We had another nice flight back to Belgium.

 

We really enjoyed this trip the Bratislava, thank you for this!

Välkommen till Stockholm

A notre grande surprise, nous avons remporté 2 prix à l’Expo-Sciences de Bruxelles Edition 2013 avec notre projet « L’eau, une source de vie, peut-elle être une source d’énergie ? ». Le prix Vivaqua nous a offert la participation au Stockholm Junior Water Prize qui s’est déroulé du 1er au 6 septembre 2013.

 

Les examens de juin et les vacances d’été terminés, nous voilà prêt à commencer l’année scolaire en beauté avec le voyage à Stockholm qui s’annonce… GÉ-NI-AL !

 

Dimanche 01/09

5h30 du matin, c’est déjà l’heure de se lever. L’excitation est à son comble et le rendez-vous est fixé à 7h30 à l’aéroport de Bruxelles avec notre super accompagnatrice Géraldine. Nous décollons à 9h00 et une heure et demie plus tard, nous sommes à Stockholm. Nous rejoignons notre superbe et luxueux hôtel Scandic Park où nous sommes accueillis par les organisateurs du séjour.

A peine le temps de s’installer et de rencontrer les autres participants que nous partons sur le lieu de l’expo pour installer notre projet. Le soir est calme : souper à l’hôtel et temps libre.

 

Lundi 02/09

Aujourd’hui, c’est le grand jour pour le groupe A (notre groupe). Nous quittons l’hôtel à 10h pour rejoindre le lieu de l’expo. Le jury international commence ses interviews qui se dérouleront toute la journée. Nous sommes contents et confiants car nous avons réussi nos présentations en anglais. Place maintenant à la détente, le plus dur est passé, ouf ! Nous regagnons l’hôtel à 19h30 après une grande et longue journée. Un buffet nous y attend et le repas s’accompagne d’activités sociales. La soirée se prolonge un peu pour le groupe A qui peut se relaxer, tandis que les participants du groupe B travaillent et répètent leur présentation du lendemain.

 

Mardi 03/09

Levés à 7h30, nous déjeunons tranquillement. Le buffet est très varié et est d’une grande qualité, que demander de mieux pour débuter une bonne journée ? Nous partons vers 9h00 en transport publique et rejoignons la vieille ville de Stockholm. Un guide nous y accueille et nous fais visiter à pied les « point of interest » de la ville. Nous avons ensuite l’après-midi de libre pour manger, se balader, visiter et faire du shopping. Vers 17h00, nous sommes de retour à l’hôtel pour rejoindre le deuxième groupe. Les organisateurs nous ont concoctés une soirée bowling – Taco party !

 

Mercredi 04/09

Aujourd’hui est un jour important : La « Stockholm Junior Water Prize Award Ceremony » a lieu au soir, suivie d’une soirée de gala dans un hôtel réputé de la ville.

A 10h00, nous sommes sur le lieu de l’exposition pour prendre connaissance du déroulement de la grande cérémonie. Nous devons également répéter l’accueil de la princesse Victoria de Suède et le protocole à respecter. Après avoir dîné au restaurant du « Stockholmsmassän » (lieu de l’exposition), nous retournons à l’hôtel. Nous avons du temps libre mais devons être prêt pour 15h00 dans le lobby de l’hôtel habillés pour l’occasion : costume-cravate exigé. De retour à l’expo, une réception spéciale VIP est organisée : nous présentons notre projet aux invités. La cérémonie a lieu en compagnie de la princesse Victoria, des représentants diplomatiques, des délégués du SJWP et des sponsors. La délégation du Chili gagne le prix 2013 ! Mais comme dit la princesse, nous sommes déjà tous gagnants ! Notre bus privé organise le transfert entre la cérémonie et le Clarion Sign Hotel où se déroule le souper (très luxueux !) de gala.

La soirée continue bien sûr de retour à l’hôtel…

 

Jeudi 05/09

Pour ce dernier jour, nous sommes invités par le plus grand sponsor du concours : « Xylem ». Nous sommes invités et reçus chez eux, dans leurs bureaux et laboratoires. Leurs collaborateurs nous expliquent leur travail et les différents pôles de leur centre de recherche. Le lunch nous est offert là-bas puis nous regagnons l’hôtel Scandic afin de se préparer au banquet ROYAL. Nous sommes attendus au Stockholm City Hall où a lieu la cérémonie du Stockholm Water Prize (concours adulte) et le banquet en compagnie de tous les participants, des corps diplomatiques (sauf la Belgique, hélas brillant par son absence…), et bien sûr, de ses majestés le roi et la reine de Suède. Nous sommes de retour vers 23h30. La dernière soirée est longue et se prolonge jusqu’au petit matin. Les liens créés avec les autres participants durant cette semaine, nous font oublier que l’on ne se connaît que depuis quelques jours. La rencontre de différentes cultures, la vie de groupe, la bonne ambiance toujours présente, la simplicité et la sympathie de nos camarades vont décidément… nous manquer.

 

Vendredi 06/09

Notre périple touche à sa fin… C’est l’heure des adieux… Nous sommes vraiment enchantés de notre semaine, l’organisation suédoise était vraiment parfaite. Les rencontres faites pendant ce beau séjour nous ont marqués pour toujours. Un petit pincement au cœur veut nous retenir ici mais l’avion, lui, n’attend pas. Nous rejoignons le très petit ‘Bromma airport’, départ prévu à 11h50.

Il est un peu plus de 14h00 et nous sommes déjà à Bruxelles.

Alexis & Loïc

 

Merci aux Jeunesses Scientifiques Belges, à Vivaqua et au Stockholm Junior Water Prize pour cette semaine magnifique et riche d’aventures. Nous avons beaucoup appris durant ces quelques jours de partages, d’expériences et de rencontres et nous ne sommes pas prêts d’oublier ce beau voyage.

Arrivée dans les airs suédois, vue de l’avion sur un beau lac.

Table du banquet royal (dressage)

Vue du balcon de la grande salle du city hall (dressage du ‘coffee time’ après le repas)

Table du repas après la cérémonie de la remise des prix du SJWP. Célébration !

Entrée du Stockholm Fair : le lieu de présentation de nos projets, c’est là que se déroule la World Water Week

Alexis et moi avec nos panneaux de présentation

Une série de stand des différentes délégations

Une partie des gradins spectateurs pour la cérémonie

La photo officielle du groupe du SJWP 2013 avec la Princesse Victoria de Suède

Le retour avec Brussels Airlines (les premiers dans l’avion !!!!)

Lors du coffee time du Banquet royal

La salle de banquet

Une cour dans la vieille ville de Stockholm

Dans la cour intérieur du City Hall, haut-lieu de Stockholm où se déroulent les grands événements tel que les rencontres politiques ou les banquets, etc.

Le Stockholm City Hall vue de l’extérieur

Une ruelle de la vieille ville de Stockholm (Gamla stan)

La relève de la garde

Même l’équipe nationale de Suède et son célèbre Zlatan Ibrahimović logent dans notre (luxueux) hôtel !

Le Hall du Stockholm Fair

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Vue d’une partie de Stockholm depuis l’avion

Notre stand de présentation

Retour difficile en Belgique (sous la pluie)

FVaT 2012

Ce fut tout d’abord une grande surprise pour nous d’apprendre que notre prix tant attendu serait un voyage en Slovaquie car suite à notre victoire à Liège, il nous avait été promis un voyage au Luxembourg. Il est évident que la Slovaquie nous attirait davantage .

Notre accompagnatrice Géraldine, habituée des Expos-sciences, nous attendait à l’aéroport de Charleroi pour un voyage de plus ou moins une heure. Arrivés là-bas, nous avons été accueillis par Daniella, une slovaque parlant anglais. Nous nous sommes alors dirigés vers le centre de Bratislava pour visiter et faire un peu de shopping. Un plat typiquement slovaque nous a été servi pour midi. Le soir nous avons découvert l’hôtel. Plutôt sinistre aux premières apparences mais qui s’est avéré être très confortable.

Le lendemain, pour notre premier jour d’exposition, peu de personnes étaient intéressées par notre projet « jardin de vie », un projet qui consiste à faire pousser des structures minérales dans du silicate de sodium.
Ensuite, nous avons rencontré l’ambassadeur de Belgique qui nous a reçu dans son bureau. Après une longue discussion nous en sommes ressortis plus instruits. Le jour suivant, nous continuons à présenter notre projet mais une surprise nous attend : une visite d’ une fabrique de chocolat autrichienne. Nous avons pu y goûter de nombreux chocolats . Apres une nuit à l’hôtel, nous reprenons notre présentation habituelle ponctuée d’une visite de Bratislava avec nos amis espagnols (autre délégation). Pour souper, Daniella nous propose un magnifique restaurant où les plats servis sont typiquement slovaques.
Les espagnols repartent ensuite vers Vienne pour prendre leur avion alors que nous regagnons la Belgique via Bratislava.

Un grand merci à Géraldine et aux organisateurs de ce magnifique séjour.

Guillaume (rédacteur), Nicolas et Sylvain

Sous le soleil de Mexico

Mexico

Premier jour, samedi 17/11

Notre premier jour : très long, surement le plus long puisqu’avec le décalage horaire, une journée a pris la proportion de 28 heures !
De Bruxelles, nous prenons le TGV (en première classe) pour nous rendre à l’aéroport Charles de Gaulle à Paris. Le transit, assez court dans ce fameux terminal 2E, nous vaut quelques petits suspenses. Il se traduit par une course à travers les vastes halls de l’aéroport pour monter de justesse dans notre avion, qui n’attendait plus que nous… sauf Madame Anbergen qui, à cause de quelques problèmes d’organisation au niveau d’Air France, ne peut pas embarquer, mais heureusement réussit à s’enregistrer pour le vol suivant.
Nous atteignons enfin, après 11 heures de vol, le sol mexicain et nous nous rendons en taxi à l’Amigos Hotel en compagnie des délégations luxembourgeoise et italienne.
Après la découverte de ce petit hôtel bien sympathique, l’installation de nos effets personnels et les provisions en eau, nous sombrons dans un sommeil immédiat.

Deuxième jour, dimanche 18/11

Au réveil très matinal, toujours en phase avec l’horloge européenne, nous montons en terrasse pour profiter de nos premiers rayons de soleil et prendre le petit déjeuner composé de céréales, pastèque et œufs. Madame Anbergen est arrivée à l’hôtel durant la nuit.
Les visites démarrent et s’organisent avec nos amis du Luxembourg, de Lettonie et d’Italie ! Nous suivons Antoine, devenu notre guide, et découvrons tout d’abord les métros de Mexico pour nous rendre à Xochimilco, ballade en chalupas (=chaloupe) sur un lac qui devient presque un marché flottant : les marchands, sur leur barque, passent de bateau en bateau pour vendre tacos, sombreros, ponchos, … Nous dînons de spécialités mexicaines à bord de notre embarcation dans ce cadre tout à fait verdoyant !
De retour au centre de la ville, nous pouvons admirer la Grand’ Place de Mexico City, appelée
El Zocalo ou Place de la Constitution, troisième plus grande place au monde, avec, planté en son centre, le drapeau le plus grand au monde. Elle est bordée par la Cathédrale Métropolitaine, la plus grande d’Amérique, et le Palais National.
La nuit tombe déjà, nous apercevons le Templo Major et nous nous rendons à un restaurant pour gouter aux spécialités : cactus, tacos, haricots et piments !

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Grand’ Place de Mexico City : El Zocalo ou Place de la Constitution

Troisième jour, lundi 19/11

Nous partons très tôt ce matin car notre guide, Lombrico, nous emmène visiter en premier lieu la place des trois cultures. Sous un soleil déjà tapant, au pied d’une cathédrale construite par les Conquistadores et au milieu des vestiges du temple, nous l’écoutons raconter le procédé des sacrifices des Aztèques, comment ces derniers ont rapetissé lorsqu’ils ont dû changer leur régime alimentaire sous l’occupation espagnole.
Les visites se poursuivent à la Basilique de Guadalupe. La ville de Mexico était à l’origine un grand lac, les sols sont marécageux et donc instables. C’est ainsi que nous pouvons observer une inclinaison de façade sur tous les anciens bâtiments.
Nous montons les cents marches qui mènent à un temple pour prendre un peu de hauteur.
Cela nous offre une magnifique vue panoramique sur toute la ville de Mexico située au pied des montagnes aux sommets enneigés et en arrière plan, le volcan que l’on peut encore apercevoir à cette époque de l’année car la pollution n’y est pas encore trop importante.
A présent direction le site préhispanique de Teotihuacan. Nous traversons l’agglomération de la capitale où vivent plus de 20 millions de personnes à flanc de montagne. Nous dégustons tout d’abord un copieux diner, suivi d’une démonstration d’anciennes pratiques à partir d’un cactus spécifique du Mexique : l’agave. On peut en obtenir facilement des fibres qui servaient de parchemins ou qu’on utilisait pour les vêtements. Leur coloration se faisait avec des pétales de roses pour la couleur rouge, de calcaire pour le bleu, de camomille pour le jaune… C’est également à partir de ce cactus qu’on l’on produit la boisson la plus populaire du Mexique : la tequila. La région étant volcanique, on nous montre aussi de l’obsidienne, une roche noire vitreuse provenant de la lave.
Enfin, nous arrivons sur le site des pyramides. Situé à plus de 2000 mètres d’altitude, nous sommes à l’abri du soleil tapant, sous nos sombreros. Tant au somment de la pyramide de la Lune, que de celui de la pyramide du Soleil (la plus haute), nous pouvons admirer tout ce qui a été préservé un site magnifique classé patrimoine mondial de l’UNESCO.

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Site de Teotihuacan : sur la pyramide de la Lune

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La délégation belge avec notre guide devant la Basilique de Guadalupe

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La place des trois culture

Quatrième jour, mardi 20/11

Aujourd’hui, nous reprenons le métro : nous allons visiter le musée national d’anthropologie de Mexico, impressionnant de par son architecture et sa taille.
De nombreux espaces sont consacrés aux diverses anciennes civilisations du pays dont celles des Mayas et des Aztèques.
Après le musée, nous nous dépêchons de trouver un restaurant car nous avons ensuite rendez-vous avec l’ambassadeur de Belgique. Celui ci nous explique comment fonctionne une ambassade, la situation du Mexique, comment y vivent les 2500 Belges,…
Au soir, on nous propose une activité dont les Mexicains sont fans : assister à une soirée de catch !

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Calendrier Maya au musée

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Rencontre avec l’ambassadeur de Belgique et son équipe

Puebla

Cinquième jour, mercredi 21/11

Très tôt ce matin, nous quittons la capitale avec d’autres délégations. Très fatigués, les trois heures de trajet passent inaperçues. Le paysage change : nous zigzaguons entre les montagnes et prenons de l’altitude. Voilà la ville de Puebla, beaucoup moins peuplée que celle de Mexico. Elle occupe un rôle important dans l’histoire du Mexique puisque la plupart des moments clés s’y sont joués.
Le tout nouvel hôtel La Quinta nous offre une magnifique vue sur le plateau entouré de volcans. Mais pas le temps de s’installer, une école nous attend pour un accueil chaleureux par tous les élèves : spectacle, danses, remises de cadeaux, rencontre avec les enfants, …
Après un bon repas au restaurant de l’expo, nous y installons notre matériel, le temps de trouver notre stand parmi plus de 400 autres et de faire connaissance avec nos voisins de Turquie, d’Italie, du Brésil, de la Colombie ou encore du Paraguay !
A la fin de cette longue journée, nous rentrons à l’hôtel. Un excellent souper nous attend au dernier étage de l’immeuble avec vue panoramique sur la ville illuminée.

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En compagnie d’autres délégations en partance pour Puebla

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Vue du volcan depuis l’hôtel

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Rencontre avec les élèves d’une école de Puebla

Sixième jour, jeudi 22/11

La journée commence par la cérémonie d’ouverture dans le planétarium du bâtiment en face de l’exposition.
Enfin installés, nous commençons à expliquer notre projet aux nombreux visiteurs qui sont toujours impressionnés par l’effet spectaculaire des éclairs des expériences et qui apprécient les friandises belges mises en dégustation. Nous avons la chance de retrouver les Mexicains que nous avions rencontrés lors de l’Expo-Sciences Européenne en juillet dernier à Tula, Russie. Nous nous remémorons ces moments passés, nous offrons des souvenirs et projetons de nous revoir peut-être lors d’un prochain concours !
En rentrant à l’hôtel, une petite détente à la piscine intérieure juste avant de nous rendre au souper gala organisé à l’occasion des 25ans du MILSET (Mouvement International pour les Loisirs Scientifiques Et Techniques). Une soirée qui se termine sur la piste de danse !

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Stand de l’expo

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Ca travail dur !

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Souper Gala, avec les Italiennes à notre table

Septième jour, vendredi 23/11

Après une matinée passée à l’exposition, nous démontons déjà notre stand. L’après-midi est réservée pour visiter Puebla à bord d’un car touristique : nous y voyons la forteresse grâce à laquelle les Mexicains ont pu repousser l’invasion française, son église et sa cathédrale, le tout caractérisé par une architecture espagnole coloniale qui est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Nous nous arrêtons au marcher pour faire quelques achats souvenirs. La soirée se rafraîchit et nous nous couvrons pour aller à la Mexican Night organisée pour tous les exposants avec danses folkloriques et mets très épicés à la mexicaine, bien sûr !

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Vue de l’ensemble de l’exposition

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Photo de groupe de toutes les délégations internationales

Huitième jour, samedi 24/11

Nous profitons du temps libre pour aller visiter Cholula, une ville située à 10km de Puebla, célèbre pour sa grande pyramide construite par différentes ethnies précolombiennes mais qui disparaît presque entièrement sous une colline d’aspect naturel au sommet de laquelle trône l’église de Nuestra Señora de los Remedios. Nous pouvons emprunter des tunnels à l’intérieur de la pyramide, puis monter au sommet pour admirer l’église et le paysage au pied du volcan Popocatepetl d’où s’échappe toujours une mince fumerolle. Nous retournons ensuite au marché pour les derniers achats.
Vient finalement la clôture de l’exposition qui commence par une longue séance photo avec tous ceux qui souhaitaient poser avec notre drapeau belge !
Le repas est servi. Au menu : tacos !
Les discours de remerciements commencent et les premières récompenses sont remises. Le cœur rempli d’émotions, nous devons déjà dire adieu à nos nouveaux et anciens amis. Il faut déjà boucler notre valise et nous terminons la soirée dans le centre ville rempli d’animations.

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Vue du volcan depuis la colline de Cholula

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Diner de la cérémonie de fermeture

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Séance photo

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Délégation belge

Neuvième jour, dimanche 25/11

C’est le jour du départ. Nous prenons la route à 11h pour rentrer en Belgique où nous arriverons le lendemain à 19h heure locale.

Nous garderons un magnifique souvenir de cette expérience très enrichissante sur le plan culturel, humain et scientifique et, visiblement, cette aventure n’est pas prête de s’arrêter !

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Les petits Mexicains de retour à l’aéroport

Remerciements

Nous remercions tout d’abord notre professeur Madame Anbergen qui est à l’origine du projet ainsi que Thomas Hembise, Mathieu Bonnaudet et Amaury Lebfèvre qui nous ont aidés à son élaboration, mais qui n’ont malheureusement pas pu nous accompagner;
Egalement Mesdames les préfètes de notre école pour leurs encouragements;
Monsieur Bouquegneau pour ses précieux conseils;
Mais aussi l’association des Anciens de l’Athénée Solvay (en particulier le président Yves Roels et M. Mazier) et la communauté française pour leurs subsides;
Les Jeunesses Scientifiques de Belgique et le MILSET, plus particulièrement Antoine Van Ruymbeke (président du MILSET Europe, notre accompagnateur et guide) ainsi que son épouse Denisa Kalužová;
Mais aussi merci à Cécile Wargnies (responsable en communication de l’usine SOLVAY) pour ses échantillons cadeaux;
Et enfin, Monsieur l’ambassadeur de Belgique à Mexico et son équipe de nous avoir reçu.
Et bien entendu, tous ceux qui nous ont aidés et encouragés tout au long de notre parcours !

Astrid Delpature, Thibaut Huygue, Me Bernadette Anbergen
Athénée Royale Ernest Solvay 17 au 25 novembre 2012